Handelsoorlog met China treft Amerikaans mkb keihard

Stuur ons een bericht


We proberen binnen 2 werkdagen te reageren.
Verder gelden deze spelregels.
Annuleren
? Contact

Eén op de vijf Amerikaanse mkb’er heeft inmiddels aan den lijve ondervonden wat een handelsconflict met China betekent. En als het zo doorgaat, weten 2 miljoen Amerikanen dat straks ook. Hoe dat moet aflopen…

 

Handelsoorlogen zijn leuk en makkelijk om te winnen? Ondernemer Clifton Broumand zou om de uitspraak van de Amerikaanse president Donald Trump kunnen lachen als de gevolgen niet zo ernstig waren. Zijn bedrijf Man & Machine, dat waterdichte keyboards en computermuizen maakt voor onder meer de medische sector en het leger, heeft weliswaar een fabriek in de Verenigde Staten, maar de kabels, rubberen beschermdopjes en andere onderdelen komen uit China. En die zijn door de importheffingen die Trump heeft doorgevoerd maar liefst 25 procent duurder geworden. Het bedrijf uit Maryland moet zich inmiddels in duizend bochten wringen om het handelsconflict het hoofd te bieden. ‘Mijn prijzen kan ik niet verhogen, want mijn omzet komt grotendeels uit Europa’, zegt Broumand, die tevens een kantoor heeft in Haarlem. ‘En daar concurreer ik met een Duits bedrijf dat geen last heeft van de tarieven.’

 

Broumand is niet de enige ondernemer voor wie Trumps protectionisme averechts uitpakt. Volgens een onderzoek van Bank of America zegt al bijna een op de vijf mkb’ers schade van de oplopende handelsoorlog te ondervinden. Als het conflict blijft voortduren zullen de komende drie jaar meer dan twee miljoen Amerikanen hun baan verliezen, zo schat het adviesbedrijf The Trade Partnership. Broumand heeft gedwongen ontslagen tot nu toe weten te voorkomen door zijn 27 werknemers elke twee weken een dag naar huis te sturen. ‘We moeten de pijn samen delen. Sommige mensen zijn al achttien jaar bij ons in dienst.’

 

'het is moeilijk plannen met een president die via twitter regeert en steeds van gedachten verandert'

 

Trump heeft wél een punt

De ironie wil dat Trump een punt heeft, aldus Broumand. China houdt zich inderdaad niet altijd aan de internationale handelsregels, en maakt zich onder meer schuldig aan diefstal van intellectueel eigendom. ‘Mijn eigen markt wordt overspoeld door goedkope Chinese knock-offs die binnen de kortste keren uit elkaar vallen. Maar dat is iets om in een internationale coalitie aan te pakken, en niet door middel van unilaterale strafmaatregelen die ten koste gaan van de consument en het bedrijfsleven. Want dat is waar een importheffing op neerkomt: een belasting voor de gewone man.’

 

Inmiddels werkt het bedrijf met pijn in het hart aan een noodoplossing die het tegenovergestelde bereikt van Trumps ‘America First’-belofte: het verplaatst de productie van de Verenigde Staten naar Taiwan. ‘Misschien dat ik mijn eigen fabriek op den duur voor andere producten kan gebruiken’, zegt Broumand, die ooit president George W. Bush over de vloer heeft gehad om industrie van Amerikaanse bodem te promoten. Maar een concrete toepassing heeft hij nog niet. ‘Het is moeilijk plannen met een president die regeert via Twitter en om de haverklap van gedachten verandert.’

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief. 

Jeroen Ansink
correspondent Forum
+31 70 3490 165