Europese verkiezingen: ‘Zonder Europa kunnen we geen vuist maken’

Stuur ons een bericht


We proberen binnen 2 werkdagen te reageren.
Verder gelden deze spelregels.
Annuleren
? Contact

Zelf vindt Frank Heemskerk Europa een ‘waanzinnig succes’. Maar niet iedereen denkt er zo over. De voorman van de Europese industrie vreest een ‘eng nationalistisch denken’ bij de Europese verkiezingen eind deze maand. En of Europa dan nog een vuist kan maken tegen China en de VS?

 

Daar loop ik tegenaan in Europa:

‘Nee, ik kan na een paar maanden in Brussel nog geen frustraties noemen. Of het moet de frustratie zijn die je hier wel eens proeft bij mensen die bij de EU werken. Zij voelen zich soms onbegrepen: we doen hier toch goed werk voor het continent? Ik zie wel een overeenkomst met Washington, waar ik voor de Wereldbank werkte. Veel Amerikanen zien Washington niet als hun hoofdstad maar als een soort Brussel. Washington is ver weg. Ze hebben meer met hun eigen staat of senator. Zo is het ook met Brussel. De Haagse politiek is reëler, er speelt elke dag wel iets. Brussel is complexer, abstracter, meer op de lange termijn. Zo zie ik het zelf overigens niet. Brussel ís geen ver-van-mijn-bed-show, dat moeten we meer uitdragen.’

Onze man in BrusselBrussel maakt zich op voor de Europese verkiezingen van 23 tot 26 mei. Ook de lobbyisten en allerhande belangenbehartigers die er dagelijks rondlopen. Onder hen de Nederlandse directeuren van de brancheorganisaties van de Europese reders, chemiebedrijven en banken. Wat willen zij voor hun sector en wat verwachten zij van de verkiezingen? Vandaag deel 2 met Frank Heemskerk van de European Round Table of Industrialists. Eerder verscheen het interview met Martin Dorsman, directeur van de European Community Shipowners' Associations: 'Kritiek op Europa is te makkelijk'.

Wat de European Round Table wil:

‘De European Round Table bestaat uit 57 ceo’s van de grootste Europese bedrijven, echt het hoogste niveau. Zij hebben gedeelde zorgen als het om Europa gaat. Een daarvan is versnippering van de markt, waardoor het lastig is om op mondiale schaal te concurreren. Dat geldt onder meer voor de kapitaals-, de energie- en de digitale markt. Daarnaast moet de focus van de mededinging niet alleen Europees maar ook globaal zijn gericht, want op die schaal opereren bedrijven. Op het gebied van klimaatbeleid hebben de bedrijven behoefte aan duidelijke, voorspelbare regelgeving om de Parijs-doelstellingen te halen. Ze moeten weten waar ze aan toe zijn, want het gaat om grote investeringen voor de langere termijn.’

Wie is Frank Heemskerk?Na een studie economie in Amsterdam werkte Frank Heemskerk (49) eerst bij ABN Amro. Politiek was hij betrokken bij de vernieuwingsbeweging Niet Nix van de PvdA. Voor die partij ging hij in 2003 de Tweede Kamer in. Bij de verkiezingen van 2006 stond hij te laag op de lijst om herkozen te worden. Toch keerde hij een jaar later terug in de politiek als staatssecretaris van Economische Zaken in het kabinet-Balkenende IV. Daarna kwam hij in de raad van bestuur van advies- en ingenieursgebouw Royal Haskoning. Tussen 2013 en 2019 was hij de Nederlandse bewindvoerder bij de Wereldbank in Washington.
Sinds dit jaar is hij secretaris-generaal van de European Round Table of Industrialists. Die Round Table werd opgericht in 1983. De 57 ceo’s van Europese multinationals vertegenwoordigen gezamenlijk een omzet van 2.250 miljard euro. Zij bieden werk aan 6,8 miljoen mensen. Namens Nederland zijn AkzoNobel, Heineken, Shell, Philips en Wolters Kluwer vertegenwoordigd. Met het oog op de verkiezingen is een position paper uitgebracht.

Verwachting van de Europese verkiezingen:

‘Het Europees Parlement moet niet in de greep komen van een eng nationalistisch denken. Zonder de EU kunnen we geen vuist maken richting de VS en China. Afspraken met elkaar kun je dan óók wel vergeten. Ik merk bij de ceo’s een grote betrokkenheid bij de EU. Zij zien Europa als duidelijk anders dan de VS en China. Wij zijn in Europa meer met duurzaamheid bezig en kijken naar de belangen van álle stakeholders. Ceo’s zouden dat meer moeten uitdragen, zowel binnen hun bedrijven als daarbuiten. Het kan geen kwaad te blijven benadrukken dat Europa een waanzinnig succes is op het gebied van vrede en welvaart. Europa is veel meer dan alleen een markt.’

 

‘ceo's moeten de europese waarden meer uitdragen’

 

Typisch Brussel:

‘Als ik Brussel vergelijk met tien jaar geleden toen ik er als staatssecretaris van Economische Zaken kwam, valt me op hoeveel meer organisaties er zijn bijgekomen. Dat heeft natuurlijk ook met de uitbreiding van de EU te maken. Het is soms moeilijk om tussen alle bomen het bos nog te zien, of om het kaf van het koren te scheiden. Meer praktisch: ik ga vanaf het station in Brussel met de huurfiets of de metro, want met de auto kom je er niet meer doorheen.’

 

De European Round Table spreekt zich over meer uit dan alleen het belang van de EU

 

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen? Schrijf je dan gratis in voor onze nieuwsbrief. 

Het Jubelpark in Brussel, in 1880 aangelegd ter viering van 50 jaar Belgische onafhankelijkheid
Foto: Erik van der Burgt/VRBLD photofilm
Paul Scheer
redacteur Forum
+31 70 3490 169